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Este es el peligro mortal para los perros en verano: c贸mo saber si el tuyo puede sufrirlo

Dependiendo de la edad, del peso y de la raza del perro, el riesgo de sufrir enfermedades relacionadas con el calor aumenta.

Adoptar un animal dom茅stico implica aceptar una serie de obligaciones para su cuidado y, en los meses de verano, prevenir los golpes de calor deber铆a estar entre las m谩ximas prioridades de los due帽os. Es posible, sin embargo, que haya amos que todav铆a no sean conscientes de que los perros tienen m谩s problemas que nosotros para regular su temperatura corporal al ser incapaces de sudar. Es el caso de una mujer denunciada el 24 de junio en Sevilla por dejar a su Yorkshire, que fue rescatado por la Polic铆a, cuatro horas en el coche a m谩s de 50 潞C.

La concienciaci贸n y el estudio de los golpes de calor en perros se ha dado principalmente en pa铆ses c谩lidos. El principal trabajo de referencia se realiz贸 en Israel y tuvo resultados alarmantes: de 126 urgencias veterinarias por este motivo, la mortalidad alcanz贸 el 53%. Pero el cambio clim谩tico ha convertido esta amenaza en un fen贸meno global, incluso en las h煤medas y tradicionalmente fr铆as Islas Brit谩nicas. Investigadores de la Universidad Nottingham Trent de Southwell (Reino Unido) han realizado el primer an谩lisis del pa铆s sobre este problema, que publica la revista Scientific Reports.

El equipo, dirigido por la Dra. Emily Hall, investig贸 la incidencia del golpe de calor en perros brit谩nicos usando registros electr贸nicos an贸nimos sobre 905.543 mascotas que fueron atendidas en cl铆nicas veterinarias en 2016. 395 de esos casos estaban relacionados con el calor y 56 de ellas terminaron en muerte, una tasa del 14,18%. Los autores recuerdan que en julio de aqu茅l a帽o, cuando se produjeron el 40% de las incidencias, Europa estaba bajo una ola de calor impulsada por el fen贸meno de El Ni帽o. Pero desde entonces los r茅cords de temperatura han sido superados a帽o tras a帽o y los episodios de calor extremo son cada vez m谩s frecuentes.

Los signos cl铆nicos para describir un caso de golpe de calor en un perro fueron los siguientes: jadeo excesivo incluso tras cesar la exposici贸n al calor o al ejercicio; colapso f铆sico no atribuible a otras causas, como cardiovasculares; rigidez, letargia o negativa a moverse; problemas gastrointestinales como el exceso de salivaci贸n, v贸mitos y diarrea; disfunciones neuronales como la ataxia, las convulsiones o el coma; y problemas hematol贸gicos como las petequias o la p煤rpura.

Lo que descubrieron fue que un perro con un peso en la media de su especie o superior ten铆a 1,42 m谩s de posibilidades de sufrir enfermedades relacionadas con el calor, en comparaci贸n con canes m谩s esbeltos. Los perros que pesaban 50 kilos o m谩s, independientemente de la raza, ten铆an un riesgo 3,42 veces superior que aquellos que pesaban menos de 10 kilos. Los perros entre los seis y los ocho a帽os, y los mayores de 12, ten铆an respectivamente aumentos del 1,53 y del 1,75 en las posibilidades de sufrir un golpe de calor en comparaci贸n con los de dos a帽os o menos.

Tomando como base al Labrador Retriever, nueve razas de perros demostraron tener un riesgo significativamente m谩s alto: el Chow Chow, el Bulldog, el Bulldog franc茅s, el Dogo de Burdeos, el Lebrel o galgo ingl茅s (Greyhound), el Cavalier King Charles Spaniel, el Carlino o Pug, el Springer Spaniel ingl茅s y el Golden Retriever. Las razas braquic茅falas, es decir, de morro chato y hundido en el rostro, presentaban un riesgo un 2,10 superior de sufrir estas enfermedades.

Por otro lado, el Golden Retriever demostr贸 sufrir un riesgo un 2,67 mayor que el Labrador Retriever pese a ser de menor tama帽o. Los investigadores lo relacionan con el espesor de su pelaje en comparaci贸n con su pariente, un problema que comparte con el Chow Chow. Este “perro-oso” demostr贸 estar en mayor peligro de golpe de calor que todos los dem谩s, con鈥16,17 veces m谩s de probabilidades de sufrirlo en comparaci贸n. Pero tambi茅n tiene un morro corto y aplastado, por lo que los autores concluyen que el pelo es un factor que complica, pero no determina, los problemas respiratorios en las razas predispuestas a ellos por su anatom铆a.

Las predisposiciones gen茅ticas de las “razas puras” frente a la variabilidad de los cruces, por otra parte, hacen que los ‘purasangre’ tengan un 1,86 m谩s de probabilidades de sufrir el golpe de calor que los perros sin pedigr铆. Adem谩s, razas esbeltas de pelo corto y especializadas para correr como el lebrel o galgo ingl茅s se tienden a considerar como pr谩cticamente inmunes a los problemas de calor, pero el estudio apreci贸 que ten铆an 4,26 posibilidades m谩s de sufrirlos, debido a su alta proporci贸n de masa muscular magra que disipa peor el calor y predispone a la hipertermia post-ejercicio.

Por otro lado, el aumento de riesgo ligado a la edad se relacion贸 con la mayor proporci贸n de enfermedades respiratorias que puede contraer el perro al envejecer. El principal factor preventivo, m谩s all谩 de la prudencia al pasear en d铆as de mucho calor, pasa por cuidar la dieta del can: “Mantener un peso corporal saludable debe ser considerado como una herramienta importante para limitar el riesgo de golpe de calor”, concluyen los autores.

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