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Los perros rastreadores de Covid en Finlandia: un diagn贸stico en 10 segundos y casi 100% de eficacia

Perros contra la Covid. Este es el m茅todo alternativo barato, r谩pido y eficaz que se est谩 probando en el aeropuerto de Helsinki para detectar casos de coronavirus. Cuatro perros rastreadores han empezado a trabajar en el aeropuerto en un plan piloto financiado por el Estado.

Un perro es capaz de detectar la presencia del coronavirus en 10 segundos y todo el proceso tarda menos de un minuto en completarse, explica Anna Hielm-Bj枚rkman de la Universidad de Helsinki, quien supervisa el ensayo. “Es muy prometedor”, ha se帽alado Hielm-Bj枚rkman. “Si funciona, podr铆a ser un buen m茅todo de detecci贸n en otros lugares鈥, como hospitales, residencias, eventos deportivos y culturales.

El proceso es sencillo. Despu茅s de recoger su equipaje, se pide les a los pasajeros internacionales que se sequen el cuello con una toallita. En una cabina, el frasco que contiene la toallita se coloca junto a otros que contienen diferentes aromas, y el perro comienza a olfatear. Si indica que ha detectado el virus, aullando, pateando o tumb谩ndose en el suelo, se recomienda al pasajero que haga una PCR gratuita para comprobar el veredicto del perro.

En las pruebas preliminares de la universidad, los perros, que se han utilizado anteriormente para detectar enfermedades como el c谩ncer y la diabetes, pudieron identificar el virus con casi un 100% de precisi贸n, incluso d铆as antes de que el paciente presentara s铆ntomas.

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Los cient铆ficos a煤n no est谩n seguros de qu茅 es exactamente lo que huelen los perros cuando detectan el virus. Un estudio franc茅s publicado en junio concluy贸 que hab铆a “pruebas” de que el olor a sudor de las personas con Covid era diferente al de las que no ten铆an el virus, y que los perros pod铆an detectar esa diferencia.

Aunque se sabe que la Covid-19 infecta a visones y gatos, los perros no tienen los receptores necesarios para que el virus se establezca y no parecen infectarse f谩cilmente. Tampoco hay evidencia de que puedan transmitir el virus a personas u otros animales.

El programa piloto, que debe durar cuatro meses, cuesta 300.000 euros, un precio significativamente m谩s bajo que el de los m茅todos de prueba basados en laboratorio.

Wise Nose, una organizaci贸n finlandesa que se especializa en el entrenamiento de animales en la detecci贸n de olores, est谩 entrenando a un total de 16 perros para el proyecto, 10 de los cuales trabajar谩n en el aeropuerto. Trabajando en turnos de dos, cuatro de ellos empezaron el mi茅rcoles.

Finlandia es el primer pa铆s en adoptar esta medida, pero naciones como Australia, Francia, Alemania y Gran Breta帽a est谩n trabajando en proyectos similares.

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